Apego, un vínculo de por vida entre padres e hijos

La importancia de fomentar el vínculo con el bebé

Un niño necesita una "base de operaciones" segura para crecer. Si bien durante mucho tiempo se ha considerado a la madre como la principal figura de apego del bebé, cada vez comparte más este papel con el padre.

En conmishijos ahondamos en la importancia de fomentar el apego con el bebé desde su nacimiento, un vínculo de por vida entre padres e hijos.

La evolución del apego entre padres e hijos

Vínculo con el bebé

Así ocurre también en la naturaleza. Tan pronto como salen de sus caparazones, algunos polluelos comienzan a seguir el primer objeto animado que ven, como si fuera su madre biológica. El etólogo austríaco Konrad Lorenz, que hizo este descubrimiento en la década de 1940, lo experimentó él mismo al convertirse en la figura materna de los gansos grises. Unos años más tarde, su trabajo inspiró al psicólogo británico John Bowlby en su desarrollo de la teoría del apego, aunque en los humanos el proceso es obviamente más complejo. Y es que, el ser humano no se apega a la primera persona que ve sino a la persona que lo cuida.

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- "Al nacer, el bebé reconoce el olor de su madre y las bajas frecuencias de su voz, que ya escuchó en el útero", afirma el neuropsiquiatra Boris Cyrulnik. Su mirada se fija en la de ella y se mueve hacia el pecho para alimentarse. Pero, en este punto, esa persona que luego llamaría "mamá" es para él solo un objeto sensorial parcial.

- Efectivamente, antes de los 2 meses, el bebé aún no está apegado a su madre y se comporta de la misma manera con todos los que lo cuidan. Esto es lo que John Bowlby llama la fase de "pre-apego".

- Luego, entre los 2 y los 7 meses, comienza a volverse más selectivo y adopta diferentes actitudes en diferentes personas.

- No es hasta el séptimo mes que se adhiere exclusivamente a uno o dos adultos.

La madre y el padre, figuras de apego para el bebé

Para el psicólogo británico, la madre es la "principal figura de apego" del bebé. Sin embargo, su teoría es cuestionada por algunos especialistas. "Esto fue indudablemente cierto en la década de 1950, cuando las madres no trabajaban y cuidaban solas a los hijos, pero la sociedad ha evolucionado y el lugar del padre ha cambiado, analiza Blaise Pierrehumbert, psicólogo suizo, autor de un trabajo reciente sobre la tema. Hoy los padres se involucran desde el nacimiento y pueden ser una figura de apego desde muy temprano. "

¿Tener un hijo durante nueve meses no marcaría la diferencia? "El apego no se construye sobre esa base", responde. La oxitocina secretada por la madre ciertamente promueve la relación con el bebé. Pero en los humanos, la conexión no se forja solo a través de hormonas. También implica una sonrisa, una voz y disponibilidad psíquica. Sin embargo, si la madre está deprimida, si no se siente cómoda en el contacto con su hijo y, por el contrario, el padre lo cuida mucho, es a este último a quien se apegará. Porque el bebé necesita ser cuidado, alimentado, cuidado y también tranquilizado cuando está triste o ansioso. Es una cuestión de supervivencia. Y es la experiencia de esta seguridad la que sellará su relación con el adulto.

Los dos primeros años el bebé necesita una figura de apego primaria, generalmente la madre, pero cuando el padre también se preocupa, "el bebé aprende a apegarse a dos personas y su mundo mental se abre", asegura Boris Cyrulnik. El papá debe estar involucrado desde el embarazo para asegurar a la madre y absorber al niño".

El vínculo del bebé con su cuidador

¿El bebé también debe estar unido a la niñera o la niñera? Esta relación a veces preocupa a las madres, pero eso sí, "es importante que estos profesionales se conviertan en figuras de apego para tranquilizar al bebé en un entorno a menudo estresante", dice Blaise Pierrehumbert. "No hay competencia con los padres, el niño es capaz de marcar la diferencia y hoy sabemos que puede vincularse con varias personas al mismo tiempo".

Estos vínculos son fundamentales para su desarrollo emocional y social. "No puedes crecer y conquistar el mundo si no has estado seguro antes", insiste Boris Cyrulnik. El apego ayuda a ganar autoestima, confianza en uno mismo pero también en los demás y condiciona las relaciones futuras".

A veces, sin embargo, el niño no encuentra un adulto lo suficientemente sólido al que amarrarse, comenzando por su madre; los especialistas luego hablan de "apego inseguro" o incluso de "desórdenes de apego".

"Algunas mujeres no se sienten madres cuando nacen sus hijos, el instinto maternal no existe", observa Deborah Schmidt, enfermera pediátrica de PMI Moselle. Mi trabajo es identificar las debilidades en la sensibilidad materna, la proximidad física al niño, el compromiso emocional y la reciprocidad en la relación para permitir que la díada madre-hijo se establezca. Pero el encuentro no siempre es posible", añade.

Por el contrario, otras madres mantienen un vínculo estrecho con el bebé, lo que no es necesariamente más beneficioso porque "sus necesidades a veces se anteponen a las del bebé", señala la niñera. "Además, esta relación no deja lugar para el padre. "

Palmina, de 33 años, admite que se siente muy unida a su hija Élia, de 7 meses. "Después de un largo viaje de reproducción asistida, tenía un deseo maternal muy fuerte, sobre todo porque no había tenido una madre muy cariñosa", dice. Como había cuidado mucho a mis hermanos, inmediatamente supe qué hacer. "

El padre lo pasó mal. A pesar de su inversión, tenía la sensación de que su hija lo estaba rechazando: "No podía tomarla en mis brazos para darle el biberón, ni cambiarla, inmediatamente se echaba a llorar", dice Mathieu. Tanto es así que mi esposa no podía dejarnos solos. "Fue necesario el acompañamiento benévolo de Deborah Schmidt para que la pareja encontrara sus huellas y para que padre e hija se conocieran.

Para crecer bien, los bebés necesitan contar con varios adultos. Boris Cyrulnik incluso aconseja crear a su alrededor "un nicho sensorial compuesto de cuatro a seis personas" porque, enfatiza, "el sistema familiar más protector es un sistema con múltiples apegos".

Paula Pinto Gomes, La Croix © Bayard Presse, 23 febrero 2021

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