La historia del ciego Baba-Abdalla. Cuento para niños de Las mil y una noches

Cuento popular árabe para leer con tus hijos

La historia del ciego Baba-Abdalla es un cuento recogido en Las mil y una noches, una recopilación de relatos árabes medievales que contiene distintas historias de califas, genios y lámparas, viajeros marinos y muchos otros relatos. Se trata de un hilo de cuentos ya que una vez que termina uno, de él surge otro nuevo.  

De hecho, este cuento es una historia que sucede después del relato Las aventuras de Haroun-al-Raschid, califa de Bagdad, por lo tanto, no está de más que leas el anterior relato para que comprendas por qué el ciego Baba-Abdalla, le está contando al Califa la historia de su vida.

Este cuento popular árabe que puedes leer con tus hijos habla sobre las consecuencias de la avaricia y la codicia, y cómo las riquezas son capaces de cegar a cualquier hombre.

Las mil y una noches: La historia del ciego Baba-Abdalla

El ciego baba-Abdalla, cuento de las mil y una noches 

Gran Califa de Bagdag, esta es la historia que tengo que contarte:  

Nací en Bagdad, y me quedé huérfano cuando aún era un hombre muy joven, porque mis padres murieron con unos días de diferencia. Había heredado de ellos una pequeña fortuna, que trabajé duro día y noche para aumentar, hasta que por fin me encontré dueño de ochenta camellos. Los alquilé a comerciantes ambulantes, a quienes acompañé con frecuencia en sus diversos viajes, y siempre regresé con grandes ganancias.

Un día volvía de Balsora y me detuve en un lugar solitario, que prometía ricos pastos para mis camellos. Estaba descansando a la sombra bajo un árbol, cuando un hombre se sentó a mi lado y le pregunté de dónde había venido y a qué lugar se dirigía. Pronto hicimos amigos, y después de hacernos las preguntas habituales, comimos juntos.

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El hombre mencionó que en un lugar a poca distancia de donde estábamos sentados, había escondido un tesoro tan grande que si mis ochenta camellos se cargaban hasta que no pudieran llevar más. Ante esta noticia me quedé casi fuera de mí de alegría y codicia.

- Buen hombre, veo claramente que las riquezas de este mundo no son nada para ti, por lo tanto, ¿de qué te sirve? Llévame y podrás llevarte un puñado. Cargaré mis ochenta camellos con el tesoro, y te daré uno de ellos como muestra de mi gratitud. 

Ciertamente, mi oferta no suena muy magnífica, pero fue grandiosa para mí, porque ante sus palabras una ola de codicia se apoderó de mi corazón, y casi sentí como si los setenta y nueve camellos que quedaron no fueran nada en comparación.

- Hermano mío, respondió en voz baja, usted sabe tan bien como yo, que se está comportando injustamente. Estaba abierto a mantener mi secreto y reservar el tesoro para mí. Pero el hecho de que le haya dicho de su existencia demuestra que tenía confianza en ti y que esperaba ganarme tu gratitud para siempre, haciendo tu fortuna y la mía. Pero antes de que te revele el secreto del tesoro, debes jurar que, después de que han cargado los camellos con todo lo que pueden llevar, me daráa la mitad y nos dejarás ir. 

Por supuesto, no podía negar que lo que decía el hombre era perfectamente razonable, pero, a pesar de eso, la idea de que él sería tan rico como yo me resultaba insoportable. Aun así, iniciamos camino y llegamos a lo que parecía un valle, pero con una entrada tan estrecha que mis camellos solo podían pasar uno a uno. El pequeño valle, o espacio abierto, estaba cerrado por dos montañas, cuyos lados estaban formados por acantilados rectos, que ningún ser humano podía escalar.

Cuando estuvimos exactamente entre estas montañas, el derviche se detuvo.

- Haz que tus camellos se acuesten en este espacio abierto, dijo, para que podamos cargarlos fácilmente, luego iremos al tesoro.

Hice lo que me ordenaron y me reuní con el hombre, al que encontré tratando de encender un fuego con madera seca. Tan pronto como se encendió, le echó un puñado de perfumes y pronunció unas palabras que no entendí, e inmediatamente una espesa columna de humo se elevó en el aire. Separó el humo en dos columnas, y luego vi una roca, que se erguía como un pilar entre las dos montañas, que se abría lentamente y en su interior aparecía un espléndido palacio.

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Pero, el amor al oro se había apoderado de mi corazón de tal manera que ni siquiera pude detenerme a examinar las riquezas, sino que caí sobre el primer montón de oro que tenía a mi alcance y comencé a amontonarlo en un saco que que había traído conmigo.

El hombre también se puso manos a la obra, pero pronto me di cuenta de que se limitaba a coleccionar piedras preciosas, y sentí que debería ser prudente seguir su ejemplo. Finalmente, los camellos fueron cargados con todo lo que pudieron llevar, y no quedó nada más que sellar el tesoro y seguir nuestro camino.

Sin embargo, antes de hacer esto, el derviche se acercó a un gran jarrón dorado, bellamente perseguido, y sacó de él una pequeña caja de madera, que escondió en el pecho de su vestido, simplemente diciendo que contenía un tipo especial de ungüento. Luego encendió una vez más el fuego, echó el perfume y murmuró el hechizo desconocido, y la roca se cerró y permaneció intacta como antes.

Emprendimos viaje de vuelta y finalmente no abrazamos, y le expresé mi gratitud por el honor que me había hecho, al destacarme por esta gran riqueza, y después de despedirme cordialmente, dimos la espalda y corrimos tras nuestros camellos.

Pero entonces el demonio de la envidia llenó mi alma.

 "¿Qué quiere un derviche con riquezas así?" Me dije a mi mismo. "Él es el único que tiene el secreto del tesoro y siempre puede conseguir todo lo que quiera", detuve mis camellos junto al camino y corrí detrás de él.

- Hermano, no te das cuenta de la carga que te impones cuando reúnes en tus manos una riqueza tan grande, además del hecho de que nadie, que no esté acostumbrado a los camellos desde su nacimiento,  podrá manejar a las bestias obstinadas. Si eres sabio, no te molestarás con más de treinta, y esos problemas ya los encontrarás suficientes.

- Tienes razón, elige diez camellos y llévatelos, dijo el hombre.

- Hermano, insistí, no estoy dispuesto a separarme de usted sin señalar lo que creo que apenas comprende, que una gran experiencia de conducción de camellos es necesaria para cualquiera que pretenda mantener unida una tropa de treinta. En su propia interés, estoy seguro de que sería mucho más feliz si me confiara diez más.

El hombre aceptó resignado y me entregó otros diez.

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De repente me acordé de la cajita de ungüento que había escondido el hombre, y que muy probablemente contenía un tesoro más precioso que todos los demás. Dándole un último abrazo, observé accidentalmente:

- ¿Qué vas a hacer con esa cajita de ungüento? No parece que valga la pena llevárselo; mejor me lo dejas. 

El hombre, lejos de protestar me ofreció la cajita de inmediato. 

- Tómalo, amigo mío, y si hay algo más que pueda hacer para hacerte feliz, debes hacérmelo saber.

- Pues sí, dime, te lo ruego, ¿cuáles son las virtudes de este ungüento?

- Si aplicas un poco de él en tu ojo izquierdo, verás en un instante todos los tesoros escondidos en las entrañas de la tierra. Pero ten cuidado no sea que toques tu ojo derecho con él, o tu vista será destruida para siempre.

- Hazme la prueba, te lo suplico, grité, tendiéndole la caja al derviche. ¡Sabrás cómo hacerlo mejor que yo! Estoy ardiendo de impaciencia por probar sus encantos.

El derviche tomó la caja que le había extendido y, pidiéndome que cerrara el ojo izquierdo, la tocó suavemente con el ungüento. Cuando la abrí de nuevo, vi desplegados, por así decirlo, ante mí, tesoros de todo tipo e innumerables. Pero como todo este tiempo me había visto obligado a mantener mi ojo derecho cerrado, lo cual era muy fatigoso, le rogué al derviche que aplicara el ungüento también en ese ojo.

- Si insiste en ello, lo haré, respondió el derviche, pero debe recordar lo que le dije hace un momento: que si le toca el ojo derecho, quedará ciego en el acto.

Por desgracia, a pesar de haber demostrado la veracidad de las palabras del derviche en tantos casos, estaba firmemente convencido de que ahora me estaba ocultando alguna virtud oculta y preciosa del ungüento. Así que hice oídos sordos a todo lo que decía.

- Hermano mío, respondí sonriendo, creo que estás bromeando. No es natural que el mismo ungüento tenga dos efectos exactamente opuestos.

Y, deslumbrado por la codicia de la avaricia, pensé que si un ojo podía mostrarme las riquezas, el otro podría enseñarme cómo tomar posesión de ellas. Y continué presionando al derviche para ungir mi ojo derecho.

- Ya que estás decidido, respondió con un suspiro, de nada sirve hablar, y tomando el ungüento me puso un poco en el ojo derecho, que estaba bien cerrado. Cuando traté de abrirlo, densas nubes de oscuridad flotaban ante mí. ¡Estaba tan ciego como me ves ahora!

- ¡Miserable!, grité, ¡así que es verdad después de todo! Ah, ahora que mis ojos están cerrados, están realmente abiertos. ¡Sé que todos mis sufrimientos son causados ??por mí solo! Pero , buen hermano, tú, que eres tan amable y caritativo, y conoces los secretos de tan vasto saber, ¿no tienes nada que me devuelva la vista? 

- Hombre infeliz, respondió el hombre, no es mi culpa que esto te haya sucedido, pero es un justo castigo. La ceguera de tu corazón ha forjado la ceguera de tu cuerpo. No tengo nada que te devuelva la vista. Has demostrado ser indigno de las riquezas que te fueron dadas. Ahora han pasado a mis manos, de donde desembocarán en las manos de otros menos codiciosos e ingratos que tú.

Y tan desdichado que me quedé clavado en el suelo, mientras él recogía los ochenta camellos y se dirigía a Balsora. En vano le rogué que no me dejara, pero que al menos me llevara al alcance de la primera caravana que pasaba. Estaba sordo a mis oraciones y gritos, y pronto habría muerto de hambre y miseria si algunos comerciantes no hubieran venido por el camino al día siguiente y me hubieran llevado amablemente de regreso a Bagdad.

De hombre rico me había convertido en un momento en mendigo; y hasta ahora he vivido únicamente de las limosnas que me han sido otorgadas. Pero, para expiar el pecado de la avaricia, que fue mi perdición, obligo a cada transeúnte a darme un golpe.

Esta, gran califa de Bagdag, es mi historia.

Cuando el ciego hubo terminado, el Califa se dirigió a él:

- Baba-Abdalla, verdaderamente tu pecado es grande, pero has sufrido bastante. De ahora en adelante arrepiéntete en privado, porque veré que día a día te dan suficiente dinero para todas tus necesidades. 

Al oír estas palabras, Baba-Abdalla se arrojó a los pies del Califa y rezó para que el honor y la felicidad fueran su porción para siempre.

FIN

Anatol Lapifia

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