La carta robada. Cuento de misterio para adolescentes

Relato de intriga de Edgar Allan Poe para adolescentes

La carta robada (1844) es un relato de Edgar Allan Poe que se enmarca dentro del género del romanticismo así como en las historias de detectives. 

Un magnífico cuento de misterio para adolescentes en el que un narrador anónimo, que también narra "Los asesinatos en la calle Morgue", se sienta en silencio con su amigo, C. Auguste Dupin cuando llegamonsieur G. el prefecto de la policía de París, para consultarles sobre un extraño caso. El ministro D ha robado una importante carta de los apostentos reales, y aunque se conoce al autor del robo, después de meses de búsqueda la policía no ha podido encontrar la carta, aunque saben que está en posesión del ministro. ¿Logrará Dupin encontrarla?, ¿cómo lo hará?

Ver también: Poemas para adolescentes

Cuento de misterio para adolescentes: La carta robada

La carta robada, un relato de Edgar Allan Poe

En París, justo después del anochecer, una tarde racheada del otoño del 18, disfrutaba del doble lujo de la meditación y una espuma de mar, en compañía de mi amigo C. Auguste Dupin, en su pequeña biblioteca trasera en el nº 33, Rue Dunot, Faubourg St. Germain. Durante una hora al menos habíamos mantenido un profundo silencio; mientras que cada uno, para cualquier observador casual, podría haber parecido intensa y exclusivamente ocupado con los remolinos de humo que oprimían la atmósfera de la cámara.

Para mí, sin embargo, estaba discutiendo mentalmente ciertos temas que habían formado tema de conversación entre nosotros en un período anterior de la noche. Me refiero al asunto de la rue Morgue y el misterio que acompaña al asesinato de Marie Roget. Lo consideré, por tanto, como una especie de coincidencia, cuando la puerta de nuestro apartamento se abrió de par en par y entró nuestro viejo conocido, Monsieur G., el prefecto de la policía parisina.

G. había acudido para consultarnos, o más bien para pedir la opinión, acerca de un asunto oficial que había ocasionado muchos problemas.

- El hecho es muy simple, y no tengo ninguna duda de que podemos administrarlo suficientemente bien nosotros mismos; pero luego pensé que a Dupin le gustaría escuchar los detalles, porque es tan excesivamente extraño.

- ¿Y cuál es el asunto que nos ocupa?, pregunté.

- Te lo diré en pocas palabras; pero, antes de comenzar, permíteme advertirte que este es un asunto que exige el mayor secreto, y que lo más probable es que pierda el cargo que ahora ocupo, si se supiera que lo confié. 

- Continúe, dije.

- He recibido información de que cierto documento de última importancia ha sido robado de los aposentos reales. Se conoce al individuo que lo robó, se sabe, también, que aún permanece en su poder.

- ¿Cómo se sabe esto?, preguntó Dupin.

-  Puedo aventurarme a decir que el papel da su poseer un cierto poder en un cierto barrio donde tal poder es inmensamente valioso.

- Aún no lo entiendo del todo, dijo Dupin.

- ¿No? Bien; la divulgación del documento, pondría en tela de juicio el honor de un personaje de la más exaltada posición; y este hecho le da al titular del documento un ascendiente sobre el ilustre personaje cuyo el honor y la paz están tan en peligro.

- Pero esta ascendencia, interpuse, dependería del conocimiento del ladrón sobre la víctima, ¿Quién se atrevería a hacer algo así?

- El ladrón, dijo G., es el Ministro D, un hombre que desafía todas las cosas. El método del robo no fue menos ingenioso que audaz. El documento en cuestión: una carta. La víctima estaba leyendo la carta pero su lectura, fue repentinamente interrumpida por la entrada del otro personaje exaltado a quien especialmente deseaba ocultársela. Después de un apresurado y vano esfuerzo por meterla en un cajón, se vio obligado a colocarla, abierta como estaba, sobre una mesa. De esta manera, la carta pasó desapercibida. Pero, en esta coyuntura entra el Ministro D. Su ojo de lince percibe enseguida el papel, reconoce la letra de la dirección, observa la confusión del personaje al que se dirige y sondea su secreto. Después de algunas transacciones de trabajo, apresuradas en su manera habitual, saca una carta similar a la que robada, finge leerla y luego la coloca en una posición cercana a la otra. De nuevo conversa, durante unos quince minutos, sobre los asuntos públicos. Finalmente, al despedirse, toma también de la mesa la carta a la que no tenía derecho. Su legítimo dueño la vio, pero, por supuesto, no se atrevió a llamar la atención sobre el acto, en presencia del tercer personaje que estaba a su lado. El ministro se marchó dejando su propia carta, una sin importancia, sobre la mesa. 

- Aquí, entonces,  dijo Dupin, tienes precisamente lo que necesitas: el conocimiento del ladrón y el conocimiento de la víctima sobre el ladrón.

- Sí, respondió el prefecto. El personaje robado está más plenamente convencido, cada día, de la necesidad de recuperar su carta. Pero esto, por supuesto, no se puede hacer abiertamente. En fin, desesperado, me ha encomendado el asunto.

- Mi primer cuidado fue hacer un registro minucioso del hotel del ministro, prosigió el prefecto, y aquí mi principal vergüenza residía en la necesidad de registrar sin su conocimiento. Los hábitos del ministro me dieron también una gran ventaja. Con frecuencia se ausenta de casa toda la noche. Sus sirvientes no son numerosos y duermen a cierta distancia. Como sabes, tengo llaves con las que puedo abrir cualquier cámara o armario de París. Mi honor está interesado en resolver este asuntoy, por mencionar un gran secreto, la recompensa es enorme. Así que no abandoné la búsqueda hasta que estuve completamente convencido de que el ladrón es un hombre más astuto que yo. Me imagino que he investigado todos los rincones del lugar en los que es posible que se pueda ocultar el papel. 

- Pero ¿no es posible, sugerí, que aunque la carta esté en poder del ministro, como incuestionablemente es, ¿puede haberlo ocultado en otro lugar?

- Esto es apenas posible, dijo Dupin, la peculiar condición actual de los asuntos en la corte, y especialmente de aquellas intrigas en las que se sabe que D. está involucrado, convierte a la carta en un punto de vital importancia para ocultarlo.  

- El hecho es que nos tomamos nuestro tiempo y buscamos por todas partes. Tengo una larga experiencia en estos asuntos. Tomé todo el edificio, habitación por habitación; dediqué las noches de una semana entera a cada uno. Examinamos, primero , los muebles de cada apartamento. Abrimos todos los cajones posibles; y supongo que usted sabe que, para un agente de policía debidamente capacitado, algo como un cajón secreto es imposible. Después de los armarios tomamos las sillas. Los cojines los probamos con las finas y largas agujas que me has visto emplear. De las mesas quitamos las tapas.

- ¿Porque?

- A veces, la persona que desea ocultar un artículo quita la parte superior de una mesa u otro mueble dispuesto de manera similar; luego, se excava la pata, se deposita el artículo dentro de la cavidad y se reemplaza la parte superior. Las partes inferiores y superiores de los postes de la cama se emplean de la misma manera ".

- ¿Pero no podría detectarse la cavidad sonando? Yo pregunté.

- De ninguna manera, si, cuando se deposita el artículo, se coloca una guata de algodón suficiente alrededor. Además, en nuestro caso, nos vimos obligados a proceder sin ruido.

- Pero, ¿No rompiste todas las sillas?

- Desde luego que no; pero lo hicimos mejor: examinamos los peldaños de cada silla del hotel y, de hecho, las uniones de cada descripción de los muebles, con la ayuda de un microscopio de gran alcance. ¿Había habido algún rastro de una perturbación reciente? no deberíamos haber dejado de detectarlo instantáneamente. Un solo grano de polvo habría sido tan obvio como una manzana. Cualquier desorden en el encolado, cualquier abertura inusual en las articulaciones, habría sido suficiente para asegurar detección.

- Supongo que miró a los espejos, entre las tablas y los platos, y examinó las camas y la ropa de cama, así como las cortinas y alfombras.

- Eso, por supuesto; y cuando terminamos absolutamente cada partícula de los muebles de esta manera, examinamos la casa en sí. Dividimos toda su superficie en compartimentos, que numeramos, para que no se perdiera ninguno; luego examinamos cada uno de ellos. pulgada cuadrada individual en todo el local, incluidas las dos casas inmediatamente contiguas, con el microscopio, como antes.

- ¡Las dos casas contiguas!, exclamé; debe haber tenido un gran problema.

- Lo teníamos; pero la recompensa ofrecida es prodigiosa.

- ¿Incluyen los terrenos de las casas? 

- Todos los terrenos están pavimentados con ladrillos. Nos dieron relativamente pocos problemas. Examinamos el musgo entre los ladrillos y lo encontramos intacto.

- ¿Buscaste entre los papeles de D. y en los libros de la biblioteca?

- Ciertamente, abrimos cada paquete; no solo abrimos cada libro, sino que volteamos cada hoja de cada volumen, sin contentarnos con una mera sacudida, según la moda de algunos de nuestros policías. También medimos el El grosor de cada cubierta de libro, con la medición más precisa, y aplicado a cada uno de ellos con el escrutinio más celoso del microscopio. Si alguna de las encuadernaciones se hubiera entrometido recientemente, habría sido absolutamente imposible que el hecho hubiera escapado a la observación. cinco o seis volúmenes, sólo de las manos del encuadernador, sondeamos cuidadosamente, longitudinalmente, con las agujas.

- ¿Exploraste los pisos debajo de las alfombras?

- Sin lugar a dudas. Quitamos todas las alfombras y examinamos las tablas con el microscopio.

- ¿Y el papel en las paredes?

- Sí.

- ¿Miraste en los sótanos? 

- Lo hicimos. 

- Entonces, dije, has estado cometiendo un error de cálculo, y la carta no está en el local, como supones.

- Me temo que está ahí, dijo el prefecto. Y ahora, Dupin, ¿qué me aconsejaría que hiciera?

- Hacer una investigación a fondo del local.

- Eso es absolutamente innecesario, respondió G. No estoy más seguro de que respiro que de que la carta no está en el hotel.

- No tengo mejor consejo que darte, dijo Dupin. 

- ¡Oh si! Y aquí el prefecto, sacando un libro de memorias, procedió a leer en voz alta un relato minucioso de la apariencia interna, y especialmente externa, del documento faltante. Poco después de terminar la lectura de esta descripción, se marchó, más completamente deprimido de lo que yo había conocido antes al buen caballero.

Aproximadamente un mes después, nos hizo otra visita y nos encontró ocupados casi como antes. Cogió una pipa y una silla y entabló una conversación normal. Por fin dije:

- Bueno, pero G ..., ¿qué hay de la carta robada ? Supongo que por fin ha tomado la decisión de que no existe tal cosa como extralimitarse con el Ministro.

- Hice el reexamen, como sugirió Dupin, pero fue todo el trabajo perdido, como sabía que sería.

- ¿Cuánto fue la recompensa ofrecida, dijiste? preguntó Dupin.

- Una recompensa muy generosa, no me gusta decir cuánto, exactamente; pero una cosa diré: no me importaría dar mi cheque individual de cincuenta mil francos a cualquier persona que pudiera conseguirme esa carta. El hecho es que se está volviendo cada vez más importante.

- Sí -dijo Dupin arrastrando las palabras, entre los tufillos de su espuma de mar. Realmente creo, G, que no se ha esforzado al máximo en este asunto. Podría ... hacer un poco más, creo.

- ¿Cómo? - ¿De qué manera?

Dupin, abriendo un cajón y sacando un talonario de cheques, dijo "puede llenarme un cheque por la cantidad mencionada. Cuando haya firmado, le entregaré la carta".

Durante unos minutos se quedó mudo e inmóvil, menos, mirando incrédulo a mi amigo con la boca abierta y los ojos que parecían partir de sus órbitas; luego, aparentemente en cierta medida, tomó una pluma y, después de varias pausas y miradas vacías, finalmente llenó y firmó un cheque por cincuenta mil francos y se lo entregó a Dupin a través de la mesa. Este lo examinó cuidadosamente y lo depositó en su cartera; luego, desbloqueando un escritorio, tomó de allí una carta y se la entregó al prefecto. Este funcionario lo agarró en una perfecta agonía de alegría, lo abrió con mano temblorosa, echó un rápido vistazo a su contenido y luego, caminando hacia la puerta, salió corriendo sin ceremonias de la habitación y de la casa.

Cuando se hubo ido, mi amigo entró en algunas explicaciones.

- El parisino, dijo, es sumamente capaz a su manera. Son perseverantes, ingeniosos, astutos y completamente versados ??en el conocimiento que sus deberes parecen exigir principalmente. Así, cuando G. nos detalló su modo de registrar las instalaciones del Hotel  de D., sentí plena confianza en que había realizado una investigación satisfactoria, hasta donde se extendió su labor. 

- Hasta donde se extendió su labor, dije yo.

- Sí, dijo Dupin. Las medidas adoptadas no sólo fueron las mejores de su tipo, sino que se llevaron a cabo con absoluta perfección. Si la carta hubiera sido depositada dentro del alcance de su búsqueda, estos tipos, más allá de toda duda, la habrían encontrado.

Me limité a reír, pero él parecía bastante serio en todo lo que dijo.

- Entonces las medidas, continuó, eran buenas en su tipo y estaban bien ejecutadas; su defecto radicaba en que eran inaplicables al caso y al hombre. Pero perpetuamente se equivoca por ser demasiado profundo o demasiado superficial, para el asunto que tiene entre manos; y muchos escolares son mejores razonadores que él. Conocí a uno de unos ocho años, cuyo éxito en las adivinanzas en el juego de "pares e impares" atrajo la admiración universal. Este juego es simple y se juega con canicas. Un jugador sostiene en su mano varios de estos juguetes y le exige a otro si ese número es par o impar. Si la suposición es correcta, el adivino gana una; si se equivoca, pierde uno. El chico al que aludo ganó todas las canicas de la escuela. Por supuesto que tenía algún principio para adivinar; y esto radicaba en la mera observación y medición de la astucia de sus oponentes. 

- Es simplemente, dije, una identificación del intelecto del razonador con el de su oponente.

- Lo es, dijo Dupin. Cuando desees averiguar cuán sabio o cuán estúpido, o cuán bueno, o cuán malvado es alguien, o cuáles son sus pensamientos en este momento, modelo la expresión de mi rostro, con la mayor precisión posible, de acuerdo con la expresión de él, y luego espero a ver qué pensamientos o sentimientos surgen en mi mente o corazón, como si coincidiera o correspondiera con la expresión.

-Y la identificación -dije- del intelecto del razonador con el de su oponente depende, si lo entiendo bien, de la precisión con que se mide el intelecto del oponente.

- El prefecto y su corte consideran sólo sus propias ideas de ingenio, pero cuando la astucia del delincuente individual es de carácter diferente al suyo, el delincuente los frustra, por supuesto. ¿No ve que ha dado por sentado que todos los hombres proceden a ocultar una carta, no exactamente en un agujero perforado en la pata de una silla, pero, al menos, a tenor de pensamiento que impulsaría a un hombre a ocultar una carta en un agujero agujereado en la pata de una silla? Y no veis también que tales rincones para ocultarse están adaptados sólo para ocasiones ordinarias, y serían adoptados sólo por intelectos ordinarios; pues, en todos los casos de encubrimiento, la eliminación del artículo oculto - una eliminación del mismo en esta forma de investigación - es, en primera instancia, presumible y presumido; y, por tanto, su descubrimiento depende, en absoluto, de la perspicacia, pero todo sobre el mero cuidado, paciencia y determinación de los buscadores. Ahora comprenderá lo que quise decir al sugerir que, si la carta hubiera sido escondida en cualquier lugar dentro de los límites del examen del Prefecto, su descubrimiento habría sido un asunto totalmente fuera de toda duda. Este funcionario, sin embargo, ha sido completamente desconcertado; y el origen remoto de su derrota reside en la suposición de que el ministro es un necio, porque ha adquirido renombre como poeta. Todos los necios son poetas; esto lo siente el prefecto; y él es simplemente culpable de una non distributio medii, por lo que infiere que todos los poetas son tontos. 

- ¿Pero es éste realmente el poeta?, pregunté. Es matemático y no poeta.

- Está equivocado. Lo conozco bien; él es ambos. Si el ministro no hubiera sido más que un matemático, el prefecto no habría tenido necesidad de darme este cheque. Sin embargo, lo conocí como matemático y como poeta, y mis medidas se adaptaron a su capacidad, con referencia a las circunstancias que lo rodeaban. También lo conocía como cortesano y como intrigante audaz. Un hombre así, no podía haber dejado de anticiparse, y los acontecimientos han demostrado que no dejó de anticipar. Debió prever las investigaciones secretas de sus locales. Sus frecuentes ausencias de casa por la noche, que fueron aclamados por el prefecto como ciertas ayudas para su éxito, yo los consideré sólo como artimañas, para brindar la oportunidad de una búsqueda exhaustiva a la policía. También sentí que el ministro sabía que despreciarían todos los rincones ordinarios de la ocultación. No podía, reflexioné, estar tan débil como para no darse cuenta de que el rincón más intrincado y remoto de su hotel estaría tan abierto como sus armarios más comunes a los ojos, a las sondas, a las barrenas y a los microscopios del prefecto. Vi, en fin, que sería conducido, por supuesto, a la simplicidad, si no deliberadamente inducido a ella como una cuestión de elección. Tal vez recordará cuán desesperadamente se rió el prefecto cuando le sugerí, en nuestra primera entrevista, que era posible que este misterio le preocupara tanto por ser tan evidente por sí mismo.

- Sí, dije, recuerdo bien su alegría. 

El mundo material, prosiguió Dupin, abunda en analogías muy estrictas con el inmaterial; y así se ha dado cierto color de verdad al dogma retórico , que la metáfora , o el símil, puede hacerse para fortalecer un argumento, así como para embellecer una descripción. El principio de la vis inertiae, por ejemplo, parece ser idéntico en física y metafísica. No es más cierto en el primero, que un cuerpo grande se pone en movimiento con más dificultad que uno más pequeño, y que su impulso subsiguiente es proporcional a esta dificultad, que en el segundo, que los intelectos de la capacidad más vasta , aunque más enérgicos, más constantes y más accidentados en sus movimientos que los de grado inferior, se mueven con menos facilidad y se sienten más avergonzados y llenos de vacilaciones en los primeros pasos de su progreso. Una vez más: ¿alguna vez ha notado cuál de los letreros de las calles, sobre las puertas de las tiendas, es más atractivo de atención? "

- Nunca he pensado en el asunto, dije.

- El prefecto ni una sola vez pensó que era probable, o posible, que el Ministro hubiera depositado la carta inmediatamente debajo de las narices del mundo entero, como la mejor manera de evitar que cualquier parte de ese mundo la percibiera.

- Pero cuanto más reflexioné sobre el ingenio atrevido, atrevido y discriminatorio de D. sobre el hecho de que el documento debe haber estado siempre a mano, si tenía la intención de utilizarlo con un buen propósito; y sobre la evidencia decisiva, obtenida por el Prefecto, que no estaba escondido dentro de los límites de la búsqueda ordinaria de ese dignatario; cuanto más satisfecho estaba de que, para ocultar esta carta, el Ministro hubiera recurrido al expediente completo y sagaz de no intentar ocultarlo en absoluto.

Lleno de estas ideas, me preparé con un par de anteojos verdes, y una hermosa mañana, por casualidad, fui al hotel Ministerial. Encontré a D. en casa, bostezando, holgazaneando como de costumbre, y fingiendo estar en el último extremo del hastío. Él es, quizás, el ser humano más enérgico ahora vivo, pero eso es solo cuando nadie lo ve.

Presté especial atención a un gran escritorio cerca del cual estaba sentado, y sobre el cual yacían confusamente algunas cartas diversas y otros papeles, con uno o dos instrumentos musicales y algunos libros. Aquí, sin embargo, después de un largo y muy deliberado escrutinio, no vi nada que suscite una sospecha particular.

Por fin, mis ojos, al recorrer el circuito de la habitación, se posaron en un tarjetero de filigrana de cartón, que colgaba de una sucia cinta azul, de un pequeño pomo de latón justo debajo del centro de la repisa de la chimenea. En este estante, que tenía tres o cuatro compartimentos, había cinco o seis tarjetas de visita y una carta solitaria. Este último estaba muy sucio y arrugado. Tenía un gran sello negro, con la letra D. en forma muy conspicua, y estaba dirigida, con una diminuta letra femenina, a D., el ministro, él mismo. 

Tan pronto como miré esta carta, llegué a la conclusión de que era la que estaba buscando. Ciertamente, era, según todas las apariencias, radicalmente diferente de la que el prefecto nos había leído tan minuciosamente.  Aquí el sello era grande y negro, con la letra D. la original era pequeña y rojo, con la letra de la familia S. Aquí, la dirección, para el Ministro, era diminuta y femenina; allí, la inscripción, a cierto personaje real, era marcadamente audaz y decidida; el tamaño por sí solo formaba un punto de correspondencia. Pero, entonces, la radicalidad de estas diferencias, que era excesiva. La suciedad del papel, tan inconsistente con los verdaderos hábitos metódicos de D. y tan sugerente de un designio para engañar al espectador haciéndole una idea de la inutilidad del documento; estas cosas, junto con la situación hiperobtrusiva de este documento, pleno a la vista de todo visitante y, por tanto, exactamente de acuerdo con las conclusiones a las que había llegado previamente; estas cosas, digo, corroboraron fuertemente la sospecha, en alguien que vino con la intención de sospechar.

Para mí estaba claro que la carta había sido volteada, como un guante, del revés, redirigida y sellada. Di los buenos días al ministro y me marché de inmediato, dejando una caja de rapé sobre la mesa.

A la mañana siguiente llamé por la caja de rapé, cuando reanudamos, con bastante entusiasmo, la conversación del día anterior. Mientras tanto, sin embargo, se escuchó un fuerte sonido, como de una pistola, inmediatamente debajo de las ventanas del hotel, y fue sucedido por una serie de gritos espantosos y los gritos de una turba. D. corrió a una ventana, la abrió y miró hacia afuera. Mientras tanto, me acerqué al tarjetero, tomé la carta, la puse en mi bolsillo y la reemplacé por un fac-símil que había preparado cuidadosamente en mi alojamiento, imitando el cifrado D, muy fácilmente, por medio de un sello formado por un pan.

- Pero, ¿qué propósito que tenía, pregunté, para reemplazar la carta por un facsímil? ¿no hubiera sido mejor, en la primera visita, apoderarse de ella abiertamente y salir?"

- D, respondió Dupin, es un hombre desesperado y un hombre de valor. Su hotel tampoco está exento de asistentes dedicados a sus intereses. Si hubiera hecho el intento salvaje que usted sugiere, es posible que nunca hubiera abandonado el hotel. La buena gente de París podría no haber oído hablar más de mí. Durante dieciocho meses el Ministro la ha tenido en su poder. Ella ahora lo tiene a él en el suyo; ya que, sin saber que la carta no está en su poder, procederá con sus exacciones como si lo fuera. Así se comprometerá inevitablemente, de una vez, a su destrucción política. Su caída tampoco será más precipitada que embarazosa. En el presente caso, no siento ninguna simpatía, al menos ninguna lástima, por el que desciende. Es el monstrum horrendum, un hombre de genio sin principios. Confieso, sin embargo, que me gustaría mucho conocer el carácter exacto de sus pensamientos, cuando, desafiado por ella a quien el Prefecto llama "cierto personaje", se ve obligado a abrir la carta que le dejé en el tarjetero.

- ¿Cómo? ¿le pusiste algo en particular?

- Pues ... no me pareció del todo correcto dejar el interior en blanco, eso habría sido un insulto. Como sabía que sentiría cierta curiosidad con respecto a la identidad de la persona que lo había burlado, pensé que era una lástima no darle una pista. Copié en el medio de la hoja en blanco estas palabras: 

- Un dessein si funeste, S'il n'est Digne-Atree, est digne de Thyeste.

Ellos se encuentran en 'Atre' de Crbillon.

Fin

Anatol Lapifia

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