El parto

Se define parto como la expulsión de un feto maduro entre las 37 y las 42 semanas cumplidas desde el interior de la cavidad uterina hacia el exterior. Esto es lo que se entiende por parto a término o parto eutócico. Aquellos partos que se producen antes de las 37 semanas se consideran partos pretérmino y aquellos otros producidos tras las 42 semanas se denominan partos postérmino. Es característica del parto la aparición de contracciones uterinas rítmicas y progresivamente intensas que ocasionan la total dilatación del cuello uterino y la expulsión del feto y sus anejos, es decir, placenta y cordón junto con las membranas por la vagina y vulva.

Dr. Juan Luis Alcazar Zambrano Especialista en Ginecología y Obstetricia Consultor. Departamento de Ginecología y Obstetricia CLINICA UNIVERSIDAD DE NAVARRA

¿Qué es?

Se define parto como la expulsión de un feto maduro entre las 37 y las 42 semanas cumplidas desde el interior de la cavidad uterina hacia el exterior. Esto es lo que se entiende por parto a término o parto eutócico. Aquellos partos que se producen antes de las 37 semanas se consideran partos pretérmino y aquellos otros producidos tras las 42 semanas se denominan partos postérmino. Es característica del parto la aparición de contracciones uterinas rítmicas y progresivamente intensas que ocasionan la total dilatación del cuello uterino y la expulsión del feto y sus anejos, es decir, placenta y cordón junto con las membranas por la vagina y vulva.

¿Cuándo se puede estar iniciando el parto?

Ha de pensarse que el parto puede estar iniciándose cuando las contracciones uterinas se hacen rítmicas, progresivas e intensas. Deben existir al menos 2 ó 3 contracciones cada 10 minutos y el cuello haber alcanzado una dilatación de 2-3 centimetros.

¿Cómo evoluciona?

Desde el punto de vista clínico el parto se divide en tres periodos: periodo de dilatación, periodo expulsivo y periodo de alumbramiento. Ante de iniciarse propiamente el parto, la embarazada suele presentar una serie de signos y síntomas que conocemos como pródromos del parto. Por lo general, estas alteraciones se inician entre unas horas o varios días antes del comienzo del parto. Suele existir una inestabilidad psicoemocional con cierto grado de inquietud y temor.

En algunas ocasiones, el inicio del parto suele precederse en unas horas por la expulsión del tapón mucoso (como una secreción espesa, en ocasiones sanguinolenta).

Período de dilatación

El período de dilatación comprende desde el inicio de las primeras contracciones efectivas sobre la dilatación del cuello y terminan con la dilatación completa que es aproximadamente de unos 10 cm. Las contracciones suelen ser progresivamente más intensas y frecuentes que en la fase de pródromos. Esta fase de dilatación no sigue una progresión uniforme, sino uniformemente acelerada, es decir, la primera mitad suele durar algo más que la segunda mitad. Suele durar entre 12 horas en primíparas y unas 8 horas en multíparas. Generalmente las contracciones van a ser dolorosas y no se suelen acompañar de una sensación sugestiva de progresión del parto. Con estas contracciones poco a poco el cuello se va dilatando hasta alcanzar como hemos dicho la dilatación completa. Normalmente cuando se alcanza la dilatación completa se suele producir la rotura de la bolsa, aunque a veces esto ocurre antes de que se inicie el parto, lo que se denomina rotura prematura, o durante la dilatación, pero antes de que ésta sea completa, lo que se denomina rotura precoz.

Período expulsivo

Este es el segundo período del parto y comprende desde el término de la dilatación hasta la salida del feto. Suele durar aproximadamente una hora en las primíparas y una media hora en las multíparas. Las contracciones alcanzan aquí la máxima intensidad y su mayor duración, así como su máxima frecuencia. La mujer suele presentar un evidente deseo de empujar ayudándose de la prensa abdominal. En este periodo suele practicarse un corte (episiotomía) en el periné de la mujer para evitar los desgarros de la vagina y vulva. Aunque su uso sistemático es discutido.

Periodo del alumbramiento

Este período comprende desde la expulsión del feto hasta la expulsión de la placenta, cordón y membrana. Suele acompañarse de una pequeña hemorragia y puede durar entre 40 y 50 minutos en una primípara y unos 20-30 minutos en la multípara.

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