Anestesia epidural

Se trata de una técnica de analgo-anestesia locoregional.

Dr. Juan Luis Alcazar Zambrano Especialista en Ginecología y Obstetricia Consultor. Departamento de Ginecología y Obstetricia CLINICA UNIVERSIDAD DE NAVARRA

¿Qué es?

Se trata de una técnica de analgo-anestesia locoregional.

¿En qué consiste?

Consiste en la introducción de un fármaco anestésico en el espacio de alrededor de la dura-madre (una de las meninges, que son capas que recubren la médula espinal). La técnica es una punción a través de la piel en la espalda a la altura aproximadamente de las vértebras lumbares L3-L4. Esta técnica puede utilizarse tanto para un parto vaginal como para un parto por cesárea. Debe de practicarse por personal experto.

¿Cuáles son sus indicaciones?

Entre las indicaciones maternas nos encontramos con el parto distócico, inducción del trabajo de parto, dolor materno, parto vaginal tras cesárea, preeclampsia, enfermedades respiratorias, enfermedades renales, enfermedades neurológicas y neuromusculares. Entre las indicaciones fetales nos encontramos la prematuridad, el crecimiento intrauterino retardado, la presentación podálica, la gestación gemelar, el parto de prueba.

¿Tiene contraindicaciones?

Sí tiene contraindicaciones. Las contraindicaciones absolutas, es decir, aquellas en las que bajo ninguna circunstancia debería de practicarse, son: rechazo expreso de la paciente a dicho tipo de técnica analgo-anestésica durante el parto. Falta de personal experto. Falta de medios adecuados para tratar las posibles complicaciones. Infección general o local. Trastornos de la coagulación. Tratamiento anticoagulante. Aumento de la presión intracraneal. Podría considerarse como contraindicaciones relativas -habría que valorar muy bien en cada caso individual la conveniencia o no de utilizar dicha técnicalas siguientes situaciones: hipovolemia materna, desprendimiento de placenta normoinserta, placenta previa, ciertas cardiopatías congénitas maternas y obesidad extrema.

¿Pueden surgir complicaciones?

Con esta técnica, aunque es poco probable, pueden surgir complicaciones, entre las cuales señalamos: hipotensión materna, punción de la duramadre, hematoma epidural, absceso epidural, cefaleas y meningitis.

¿Es eficaz?

En general, la técnica si es bien realizada suele ser muy eficaz, consiguiendo un alivio del dolor bastante satisfactorio. Aunque hay que señalar que no es la panacea, dado que hay un pequeño porcentaje de mujeres en las cuales se consigue sólo un bloqueo incompleto, no eliminándose el dolor de manera completa o incluso en algunos casos sin efecto ninguno.

¿Puede afectar a la evolución del parto?

Algunos opinan que el uso de la anestesia epidural puede producir un aumento en la duración del parto y un mayor uso de instrumentos en él como son la espátula, la ventosa o los fórceps, e incluso un mayor índice de cesáreas. Sin embargo, estudios recientes bien conducidos muestran que con criterios estrictos en el diagnóstico del parto y con unos protocolos de conducta apropiados no aumenta el porcentaje de distocias ni de cesáreas.

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