Sarampión

Es un enfermedad exantemática (erupción en piel), febril, aguda y muy contagiosa.

Dra. Concepción Arregui Zamorano Especialista en Pediatría Colaborador Clínico. Departamento de Pediatría CLINICA UNIVERSIDAD DE NAVARRA

¿Qué es?

Es un enfermedad exantemática (erupción en piel), febril, aguda y muy contagiosa.

¿Cuál es la causa?

Se produce por un virus de la familia Paramyxoviridae. Una vez padecida la enfermedad deja inmunidad para toda la vida.

¿Cómo se transmite?

Se transmite desde la persona enferma a la sana por las gotitas de las vías aéreas (gotas de Pflügge) al hablar, estornudar, toser.
La persona infectada comienza a contagiar al 9-10 día en el que se inicia el periodo prodrómico y deja de hacerlo unos cuatro días después de iniciado el exantema.

¿Cuándo se presenta?

Principalmente en la infancia (entre 2-6 años), pero desde que se vacuna masivamente a la población infantil antes de la edad escolar, su incidencia ha disminuido en más de un 95% y afecta más a niños menores de 15 meses (aún no vacunados) y niños mayores no vacunados o que no han tenido contacto con el virus.
Es muy raro en lactantes menores de 6-8 meses ya que éstos están protegidos por los anticuerpos pasados a través de la placenta por su madre inmune.

¿Qué síntomas produce?

En el curso de la enfermedad se distinguen cuatro periodos:
1º.Periodo de incubación: dura de 10-14 días y es normalmente asintomático.
2º.Periodo prodrómico o catarral: dura unos 4 días y se caracteriza por: Fiebre alta que luego disminuye para volver a subir, antes del exantema.Malestar generalCatarro de mucosa nasal (rinitis, secreción nasal) y conjuntival (lagrimeo, fotofobia, congestión ocular), tos seca irritativa. Todo ello da lugar a la típica "facies sarampionosa".Exantema: pequeñas manchas rosadas que se ven sobre todo en el velo del paladar, aunque existen en otras mucosas.Manchas de Koplik: pequeñas manchas con centro blanco en mucosas de cara interna de mejillas y labios. Aparecen al final de este periodo y antes de que aparezca el exantema. Son exclusivas de esta enfermedad.Inflamación ganglionar laterocervical, pero menos intensa que en la rubeola. 3º.Periodo exantemático: dura unos 5 días con fiebre que se eleva, irritabilidad, somnolencia, empeoramiento de los síntomas catarrales, malestar general, anorexia (poco apetito).
Aparece exantema maculo-papuloso, confluente, rojizo, que se inicia en cara y va extendiéndose al resto del cuerpo, incluyendo palma de manos y plantas de pies. Existen variadades según sea este exantema como es el sarampión reticuloso o el hemorrágico.
4º. Periodo descamativo: tiene duración variable. Disminuye la fiebre, se produce una mejoría generalizada, desaparición del exantema y aparición de una descamación furfurácea (piel con aspecto de harina)

¿Cómo se diagnostica?

El diagnóstico se realiza fundamentalmente y casi siempre, por la clínica. También se observa un aumento de anticuerpos antisarampionosos en suero.

¿Qué complicaciones puede presentar?

Aunque en general es una enfermedad benigna, pueden presentarse, en ocasiones, las siguientes complicaciones:
Neurológicas:
Encefalitis: 1 de cada 1000-2000 casos, cursa con cefalea, fiebre, convulsiones, alteración de la conciencia...
Panencefalitis esclerosante subaguda: 1,5 de cada 100.000 casos, es una complicación tardía que aparece entre 2-17 años después de padecer el sarampión.
Respiratorias: son las más frecuentes y pueden deberse a sobreinfecciones bacterianas secundarias. Entre ellas: laringitis, bronquitis, bronconeumonías, neumonías...
Conjuntivitis que progresa a ulceración corneal, ceguera...
Alteraciones digestivas: vómitos, diarrea, estomatitis.
Miocarditis: es poco frecuente.
Alteraciones del oído medio.
Agravamiento de una tuberculosis preexistente.
Disminución de las plaquetas (trombocitopenia).
No hay conocimiento de que el sarampión, en la mujer gestante, produzca malformaciones congénitas en el feto. Sí podría ser responsable de abortos espontáneos o partos prematuros.

¿Cómo se previene?

Evitando el contacto con una persona infectada, aunque esto es muy difícil.Utilización de gammaglobulina (profilaxis pasiva), cuanto más cerca del contagio se realice mejor será el resultado. Se indica fundamentalmente en embarazadas, niños menores de 3 años, tuberculosis y personas inmunodeprimidas.Vacuna del sarampión (profilaxis activa): vacuna de virus vivos atenuados que se pone en una sola dosis junto a las vacunas de la rubeola y parotiditis (triple vírica), a los 15 meses de edad (edad óptima para obtener inmunidad) con una eficacia de inmunidad en el 95% de la población vacunada. Se recomienda una revacunación a los 6 años (no para reforzar la inmunidad en los sujetos sino para lograr una inmunidad del 100% de la población). Puede adelantarse la vacuna a los 9 meses en casos de que el lactante acuda a una guardería (hasta los 7-8 meses está protegido con los anticuerpos que le ha pasado su madre inmune, a través de la placenta).

¿Cómo se trata?

No hay tratamiento específico. Solo sintomático: antitérmicos, ingerir líquidos, luz poco intensa (por las molestias oculares como la fotofobia) ...

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