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Ácido fólico antes y durante el embarazo

Ayuda a prevenir la espina bífica y la anencefalia en el bebé durante el embarazo

Ácido fólico antes y durante el embarazo

Los dos defectos del tubo neural más comunes son la espina bífida y la anencefalia. El ácido fólico antes y durante el embarazo ayuda a prevenirlos. Es la forma sintética del folato (o vitamina B9), este nutriente esencial para numerosas funciones del organismo, es especialmente importante durante periodos de rápida división y crecimiento celular, como es el caso del embarazo. Si hoy se recomiendan suplementos de ácido fólico a todas las mujeres en edad fértil es porque, ingeridos desde antes de la concepción y a lo largo de la gestación, han demostrado que ayudan eficazmente a prevenir defectos del tubo neural (DTN) en el feto y otros defectos del nacimiento.

Ácido fólico para prevenir defectos en el bebé

Ácido fólico antes y durante el embarazo

Numerosos estudios demuestran que las mujeres que consumen la dosis diaria recomendada (de 0,4 miligramos) de esta vitamina desde 2 ó 3 semanas antes de la concepción y durante los primeros meses de embarazo pueden reducir significativamente el riesgo de dar a luz un bebé con defectos del tubo neural (defectos congénitos del cerebro y la médula espinal).

De hecho, la recomendación de consumir suplementos de ácido fólico a embarazadas ha dado como resultado un notable descenso en la incidencia de defectos del tubo neural en recién nacidos. Los dos defectos del tubo neural más comunes son la espina bífida y la anencefalia. En la espina bífida, la columna vertebral del feto no cierra completamente durante el primer mes de embarazo. En los afectados, suele haber daño neurológico causante de diferentes grados de parálisis en las piernas, problemas intestinales y de la vejiga y, en muchos casos, hidrocefalia. En la anencefalia, gran parte del cerebro no se desarrolla. Los bebés con anencefalia nacen muertos o mueren poco tiempo después del nacimiento.

Ácido fólico antes del embarazo

Los defectos del tubo neural ocurren durante los primeros 28 días del embarazo, es decir, antes de la primera falta. Eso significa que, en la mayoría de los casos, tienen lugar cuando la mujer no sabe aún que está embarazada. Por eso es tan importante que todas las mujeres en edad fértil, y no sólo las que están planificando un embarazo, consuman suficientes cantidades de ácido fólico de forma regular (es importante recordar que apenas un 50% de los embarazos que llegan a término son planificados).

Además de prevenir la mayoría de los defectos del tubo neural, los estudios también sugieren que el ácido fólico puede ayudar a prevenir otros defectos de nacimiento, como el labio leporino y el paladar hendido. Otras investigaciones indican que las mujeres con déficit de folato tienen mayores probabilidades de sufrir abortos, preeclampsia, partos pretérmino y de dar a luz bebés con bajo peso al nacer.

Suplementos de ácido fólico

A pesar de que el folato está presente en muchos alimentos, como las frutas (en especial las naranjas y plátanos), las verduras de hoja verde (como el brócoli o las espinacas), las legumbres (como las lentejas o las judías rojas o pintas), las carnes o el hígado es difícil obtener la cantidad necesaria de esta vitamina sólo a partir de la alimentación. Por esa razón, los expertos han recomendado sistemáticamente a las embarazadas consumir suplementos de ácido fólico para asegurar la protección. El problema: que, al parecer, no todas las mujeres metabolizan bien el ácido fólico, con lo que pueden darse déficits de esta vitamina a pesar de que se tomen suplementos.

Fuentes consultadas:

Sdad. Española de Ginecología y Obstetricia: www.sego.es
Federación Española de Espina Bífida e Hidrocefalia: www.febhi.org 
Asociación Española de Pediatría: www.aep.es

Marisol Guisasola. Periodista especializada en salud

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