Cuál es la edad ideal para quitar el pañal al niño

Consejos para retirar el pañal sin problemas a los niños

Parece que van a estar así toda la vida, pero no hay que alarmarse: todos, al final, dejan de utilizar los pañales. No hay ninguna fórmula mágica para lograr el éxito de inmediato, pero sí hay muchas formas de intentarlo: con razonamientos, estímulos y hasta con premios.

En cualquier caso, antes de que el niño cumpla los 2 años no se lo plantea nadie, de acuerdo con el pediatra Ricardo Escorihuela. Según este especialista, a esa edad no todos los niños alcanzan la misma maduración neurológica y no tienen la misma dosis de comprensión y de imitación.

Cuándo quitar el pañal 

El momento ideal para la retirada del pañal

A partir de los dos años los padres ya empiezan a planteárselo. Es una edad que generalmente coincide con la de ir a la guardería; hay más presión social, se compara al niño con otros que a su misma edad ya lo han dejado y, además, están los padres que presumen de que sus hijos ya no usan pañales?

Hay que explicárselo en un lenguaje muy claro, aunque no es fácil que lo entiendan, al tiempo que se acompaña de estímulos positivos y, desde luego, nunca regañándolos. Ir poco a poco sentándolos en el orinal para que se vayan acostumbrando, pero sin perder la paciencia. Es muy fácil que después de estar media hora en el orinal, sin hacer nada, le pongamos el pañal y lo haga. Puede ocurrir, y no hay que desesperarse.

Cuando se le siente en el orinal, se puede echar mano de ciertos estímulos, como abrir el grifo, animarle diciéndole que ya es mayor, que lo puede hacer solo.• Existen también unos dispositivos para colocar en la taza del water. Su objetivo es que el niño se encuentre cómodo mientras lo intenta, o hace pis, sin tener que hacer equilibrios para no caerse dentro.

Si de día ya es difícil controlar el pis, por la noche es más complicado. Se considera normal que un niño siga haciéndose pis en la cama hasta los 5 años. Tampoco aquí hay fórmulas mágicas: se recomienda que no tomen mucho líquido a partir de las 6 de la tarde, orinar antes de irse a la cama y despertarle una o dos veces durante la noche para llevarle hasta el cuarto de baño, pero no hay que alarmarse ni hacer un drama si el proceso es largo.

Los niños también lo pasan mal cuando mojan la cama, no es algo que les agrade, ni siquiera que les sea indiferente. Les preocupa no poder controlarse y la mayoría de las veces no se atreven a quedarse a dormir en casa de un amigo por temor a lo inevitable.

El proceso de contener y liberar la orina a voluntad puede ser para un niño un proceso más complicado que el de andar. Si ya le resulta difícil cuando todo va bien, cuando hay una interferencia o anomalía, necesita la ayuda médica.

Se considera que es normal que los niños no controlen la orina durante los 2 ó 3 primeros años de vida. Si no lo hace a partir de esa edad, puede haber problemas orgánicos, porque los músculos y los nervios de las vías urinarias no han madurado lo suficiente, porque hay una infección, como puede ser la cistitis, o porque están obstruidas las vías urinarias debido a un estrechamiento de la uretra o de la vejiga, señala el doctor Escorihuela.

En algunos casos, como en los niños con diabetes, las ganas de hacer pis son más frecuentes (como consecuencia de una concentración elevada de glucosa en la sangre), por lo que hay que tener más paciencia con ellos.

No hay que olvidar que también puede haber un problema psicológico o trastornos del sueño, como sonambulismo, terror nocturno. A veces el niño vuelve a mojar la cama después de haber dejado de hacerlo. Puede deberse a un acontecimiento o una enfermedad que le ha causado estrés, o quizá a que tiene una infección.

Se considera que un niño padece enuresis (mojar la cama) cuando tiene edad suficiente para poder controlar sus esfínteres, pero orina de forma accidental y repetida durante el sueño. Un 30% de los niños sigue mojando la cama a los 4 años, el 10% a los 6 años y el 3% a los 12 años.

Es más frecuente en niños que en niñas, y suele estar causado por una lenta maduración, aunque a veces se acompaña de trastornos del sueño. En el 15% de los niños mayores de 6 años, el problema desaparece sin más, pero si no es así, se pueden intentar varios tratamientos.

Carmen Salvador.

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