Miedos de los niños. Ayudarles a superar sus temores

Miedos infantiles según la edad del niño

Reír, llorar, enfadarse... Experimentar emociones es algo común en niños y adultos. Sentir miedo, también. Es normal e incluso positivo, ya que supone un estado de alerta que protege de posibles riesgos. Hay temores comunes en casi todos los niños, propios de cada etapa evolutiva, los cuales se superarán con un poco de ayuda de forma casi espontánea. Solo debemos preocuparnos si los miedos perduran demasiado o provocan un estado de ansiedad desproporcionado.

Miedos de los niños

Por qué tienen miedo los niños

Temer a los extraños, a separarse de sus padres, a la oscuridad, al colegio... son miedos evolutivos. Son temores comunes a casi todos los niños, la mayoría pasajeros, de poca intensidad y propios de una etapa evolutiva concreta. Están asociados a las distintas fases del desarrollo y van variando a medida que evolucionan las características cognitivas, sociales o emocionales de los niños.

Ahora bien, cada uno, en función de sus características personales y de sus experiencias, vivenciará dichos miedos de forma diferente o en distintos momentos que otros, o incluso no experimentará nunca un temor determinado. No reaccionará de la misma manera un niño que ha sido agredido por un perro que otro cuyas experiencias con animales han sido positivas.

Frecuentemente, los padres recurren al miedo para proteger a sus hijos de situaciones peligrosas (enchufes, animales, tráfico), pero también, les meten el miedo en el cuerpo innecesariamente para controlar su conducta. Es una práctica educativa que, aunque consiga que el niño obedezca en ese momento, puede originar a la larga problemas más serios.

Miedos de los niños según su edad

- Durante el primer año, lo que más los sobresalta es la pérdida de sustentación, los ruidos fuertes, los extraños y separarse de sus padres.
- A partir del segundo año, descubren que hay animales que les pueden hacer daño, que no les gusta la oscuridad, que se angustian cuando se hacen alguna herida y que los asusta lo desconocido. Por ello, siguen sin querer separarse de los padres.
- Con 3 y 4 años sus miedos se hacen más patentes. Su imaginación les juega malas pasadas y elucubran acerca de los monstruos que se esconden en la oscuridad. También los asusta el daño físico y aparece el miedo a los fenómenos naturales (truenos, viento, terremotos).
- Al llegar a los 5 y 6 años, mantienen el miedo a separarse de sus padres, a los animales, a la oscuridad y al daño físico, pero además se suma el miedo a seres malvados (ladrones, secuestradores) y personajes imaginarios (brujas, fantasmas, el “coco”, personajes de dibujos animados). Tampoco les gustan los médicos, sobre todo si llevan bata blanca, y los preocupa la enfermedad y la muerte.
- El niño de 7 y 8 años sigue teniendo miedo a la oscuridad, a los animales y a los seres sobrenaturales, y añade su temor a hacer el ridículo por la ausencia de habilidades escolares, sociales o deportivas.
- De 9 a 12 años disminuye su miedo a la oscuridad y a los seres imaginarios, pero ahora son especialmente sensibles al colegio (exámenes, suspensos), a la aceptación social (integración en el grupo, aspecto físico), a la soledad, a la enfermedad y a la muerte.

La reacción del niño ante el miedo

Cuando son bebés pueden reaccionar con sobresalto o llanto; más tarde, además de llorar, intentan evitar a toda costa la fuente que les causa el temor, buscan la compañía de un adulto que los proteja.

A veces, simplemente, experimentan algún cambio en su conducta habitual, por ejemplo, pueden manifestar alguna regresión en sus hábitos, volviéndose a hacer pis en la cama o a chuparse el dedo cuando ya habían dejado de hacerlo.

Los miedos no son motivo de grandes preocupaciones, pero si son tan intensos y persistentes que repercuten negativamente en el desarrollo del niño, en su vida cotidiana o en sus estudios, y la familia, a pesar de sus esfuerzos, no sabe cómo manejar la situación, sería conveniente visitar a un profesional.

Cómo ayudar al niño a superar el miedo

· Primero, identificar lo que produce miedo.
· Hablar sobre las cosas que le causan temor, que se sienta escuchado.
· Tener un talante comprensivo. Procurar que no se sienta avergonzado ni regañado. 
· Transmitirle seguridad y confianza, siempre con un tono relajado.
· Alentarle a que se enfrente a sus temores de forma gradual, aunque al principio sea con nuestra ayuda, sin forzarlos y elogiando sus conductas valerosas.
· Fomentar su autoestima y autonomía. 
· Enseñarle maneras de contrarrestar la ansiedad: escuchar música, relajarse, o actividades que le mantengan ocupado (contar fichas, enumerar comidas favoritas).
· Concederle algún poder sobre la situación (encender una pequeña luz, tener una pequeña mascota).
· Predicar con el ejemplo, de forma que tenga en nosotros un modelo adecuado de superación.
· Ofrecer al niño una visión positiva del mundo. Hay que enseñarle a no preocuparse excesivamente por las cosas y a encontrar soluciones a los problemas que le surjan.
· Mucho humor. Un buen antídoto contra el miedo es transformar aspectos aterradores en características graciosas mediante dibujos y bromas.

Qué no hacer si el niño tiene miedo

· No se debe ignorar el miedo. Frases del tipo “no te asustes, no tienes motivo” o “tienes que ser valiente” le hacen sentirse incomprendido y solo ante el peligro, ya que si sus padres niegan su miedo, seguramente no le van a poder ayudar a superarlo.
· Tampoco hay que reaccionar de forma exagerada. El niño puede ver en ello más atención y concesiones de las normales, que le libran de tareas y obligaciones, reforzando accidentalmente los temores.
· No burlarnos del niño, ni regañarle. La ridiculización no le hace menos miedoso, solo merma la confianza en sí mismo y hace que trate de ocultar su miedo.
· No evitarle los objetos y hechos que teme, ya que así supera momentáneamente el miedo, pero no le ayuda a vencerlo definitivamente.
· Permitir al niño dormir en la cama con los padres debe ser algo muy excepcional, como motivo de fiesta, pero nunca como medio para solucionar el problema.
· No mentir al niño. La información sobre un hecho que le sobrepasa (por ejemplo, vacunarse) le puede ayudar a controlarlo. Simplemente hay que explicarle las cosas de manera sencilla para que las pueda entender.
· Si son niños especialmente temerosos, evitar las historias de ogros, fantasmas o brujas, o actividades que puedan asustarlos (películas de miedo, sustos...), sobre todo antes de irse a dormir.
· No transmitirles nuestros temores personales.

Virginia González. Psicóloga y maestra de Educación Infantil

Virginia González

Comentarios (26)

12 sep 2016 15:12 rossy

hola buen dia, estoy preocupada tengo una hija de 7 años y esta en una etapa de miedo, no puede dormir sola, ya hemos hablado mucho con ella mi esposo y yo, cada vez que se llega la noche se pone muy nerviosa hasta que le dan ganas de ir al baño, esta muy susceptible a los ruidos, duerme con la luz prendida todo el tiempo, ya no se que hace hemos hecho de todo, estas ultimas ocasiones estamos dormidos y me despierto a medianoche y ella esta sentada en mi recamara en una silla. Que puedo hacer como la puedo ayudar.

30 jun 2016 22:46 carla

a mi niño un compañero lo golpeo con un objeto en la cabeza y le hizo un hueco el ya no quiere ir al colegio llora mucho cada vez q lo levanto para ir al doctor llora y dice miss no, miss no el tiene tres años me ayudarian mucho dandome un consejo

10 jun 2016 17:40 TECHY

HOLA MI NIÑA TIENE 6 AÑOS Y TIENE MIEDO IR AL COLEGIO POR QUE NO QUIERE SALIR A PARTICIPAR CON UN TITERE DE DEDO TIENE MIEDO A SALIR AL FRENTE DE LOS NIÑOS Y MAS TEMOR LE CAUSA UN NIÑO DE SU SALON QUE LO VE MUCHO ME CUENTA SOLO ESO QUE NO LE HA HECHO NADA SOLO QUE NO QUIERE A ASE NIÑO COMO DEBO ACTUAR ANTE ESTO

07 abr 2016 12:29 siham

hola..tengo un niño que despues de pasar una experiencia muy mala que era un accidente de trafico ..le tiene miedo a todo.. se acobarda ante sus amigos y se siente vulnerable ante situaciones adversas...

08 mar 2016 16:15 Jorge

Hola, mi hija tiene 12 años. Cuando tenía 6 años su madre y yo nos separamos, y desde entonce duerme con nosotros. El problema es que tiene mucho miedo a dormir sóla y cuando lo hemos probado le entre ansiedad o algo muy parecido. Pensaba que con el tiempo la cosa cambiaría, pero no es así. También tiene miedo a las arañas, las brujas, etc.... La hemos llevado a psicólogas, fisioterapeutas y nos han comentado que no detectan una patología/enfermedad, y que la solución pasa por hacer que duerma sóla, y lo entiendo, pero en ese momento cuando le entra el miedo, ansiedad, etc.... se hace muy muy difíci. Se ha ido 2 noches con el colegio a una casa de colonias y anoche me llamó que no podía dormir y que fuera a buscarla. Al final, hablando también con su profesora, se tranquilizó y sobre las 2 de la madrugada se durmió. Agradeciendo su atención y esperando pueda darnos una respuesta, reciba un saludo.

26 may 2015 13:29 BELEN

Yo tengo una nena de 7 años, y cuando vamos al parque con sus amigas, no se aleja nunca de mi, pues tiene miedo, jugar al escondite tampoco le gusta, pq se aleja de mi. El otro dia fuimos a una plaza muy grande a patinar y no queria dar la vuelta a una fuente grande pq no me veia al dar la vuelta.
En casa ir a su habitacion a veces no se atreve.
Que puedo hacer para que no tenga esos miedos???
Aunque de pequeña yo era igual........ y se pasa mal.

08 may 2015 21:46 rebecca

Buenos dias, mi niño tiene 6 años, el cuando se cae se golpea muy fuerte pero no llora y sobre todo no nos comunica que le ha pasado, los niños en el colegio le pegan y el no llora ni se queja a la maestra, su primo mayor un dia metio su dedo en su potito y en la noche cuando converse con el recien me conto le que dolia y lo que le habia pasado, yo hable con mi esposo para que hable con su sobrino de 8 años pero lamentablemente la abuela y toda la familia dijeron que no y dejaron pasar la situacion como si nada la verdad me preocupa mucho agradecesia mucho sus consejos

05 dic 2014 03:37

Hola mi hijo tiene trece y tiene episodios de miedo ante algún dolor o si tiene que hacer un viaje solo siente mucho temor a morir.!! Si bien estos episodios son esporádicos me preocupa esos temores a su edad. Que debo hacer hoy mismo casi se pierde su viaje de egresados porque tenia mucho miedo y no quería subir al micro..!! Lo pudieron convencer y hasta ahora iba bien pero me preocupan estos ataques de miedo..!!

02 nov 2014 03:30 katherine kohatsu

tengo un niño de 12 años y deseo me ayude empezó a tener miedo a que nos pase a nosotros y es muy dependiente de su primo no se como controlar ...

03 oct 2014 15:09 Marina

miedo a morir pero te mueres con esto?

20 sep 2014 22:33 Milagros

milagros portales tengo una niña de cinco años y tiene miedo a la muerte que debo hacer para que supere dicho miedo pues cambia de conducta

29 ago 2014 20:04 ERIKA

TENGO UNA NIÑA DE DOS AÑOS NO TIENE MUCHO MIEDO A LOS EXTRAÑOS PERO SI A FAMILIARES NO SE QUE HACER PARA QUE SE LE OLVIDE ESE TEMOR ME PREOCUPA SERA POR LO QUE NO LOS VEMOS MUCHO PERO NO TEME A EXTRAÑOS

24 jun 2014 14:30 Laura

Yo tengo miedo a la oscuridad y los fantasmas POR FAVOR AYUDA.

18 jun 2014 21:21 vanesa

hola tengo una niña de cuatro años y tiene pánico a los truenos petardos muchas mamas me dicen que tengo que aguantarla hasta que se de cuenta que los demás nenes no se asusta y ya se le pasara pero a mi me pasa al revés se pone a pegar patadas a morder a gritar y que solo quiere ir a casa se tapa los oidos ahora ha llegado el momento que le da miedo hasta los ruidos de los balones música fuerte y todo ruidos grandes claro yo soy partidaria de comprarle bombitas de esas de polvora que son pequeñas que las tire ella y ni con esas quiere se pone que quiere irse a casa según mi marido mejor encerrarla en casa y esperar que pase lo años hasta que se le pase así que imagínate tanto mi marido y yo estamos fatal por este problema por que ya no sabemos que hacer ni actuar la hemos llevado a un otorrino porque se tapa los oídos por si tenia algún problema según el medico esta todo perfecto eso se esta haciendo insoportable no sabemos que hacer

08 jun 2014 05:41 guisela

Hola mi hijo siempre sueña con una piedrita que crece y se vuelve a achicar y siempre el esta solo en su sueno y se despierta yorando

08 jun 2014 05:28 guisela caldas

Mi hijo tiene 7 años y tiene miedo ala muerte pinsa que todos nos vamos a morir

14 may 2014 17:48 beatriz lopez

que puedo hacer ante esta situacion

08 oct 2013 15:05 Maite Ayala

mi hijo de 9 años sufre de miedo a la noche, a la oscuridad, a los ruidos. Vivimos en el campo, nuestra casa tiene el techo de madera, así que los ruidos son algo cotidiano. Sin embargo no logramos que duerma en su cama (lo hace con su hermano, que tiene su cama justo al lado de él) o con la luz apagada. ¿Qué nos recomienda?

06 ago 2013 15:55 glenda

Algún libro para recomendar para que lea una nena de 9 años y siente miedo? alguna historia con moraleja..etc...?

21 jul 2013 05:20 minerva

buenos dias mi hijo tiene miedo a morir todo le da miedo hasta sus propias manos no se que hacer me preocupa mucho menciona que llueve y cae relampagos porque piensa que le ba a caer un rayo y no puede dormir porque tiene miedo a no despertar jamas

07 may 2013 09:30 CONCHI AYALA

para que lo leas

26 abr 2013 20:47 Marlenne Flores

Mi hijo Paul de 5 años tiene poco que se enfermo del estomago y se inflamo como un globito y ya lo lleve al medico y tambien le sobaron la pancita, cuando le sucedio esto precisamente se estaba bañando, ahora ya no quiere bañarse porque dice que se le va a iflar el estomago, tiene miedo a morir, se toca su cuerpo, dice que tiene aguado los labios, tiene mucho temor, me ha bajado el rendimiento en la escuela. ya no se como ayudarlo, tambien ha bajado su peso no quiere comer bien, su actitud ha cambiado mucho solo quiere estar con migo.

28 ene 2013 00:24 fernando hernandez

gracias por este trabajo tan maravilloso acerca de los niños y sus miedos así aprendo mejor.

23 dic 2012 05:07 Jessica Aroca

Buen dia, la situación es la siguiente mi hermanita tiene la edad de 4 años y tiene un profundo miedo a los villancicos navideños , se desespera y dice que siente algo pero que no lo puede ver su mirada se pierde e inicia a llorar, no logró comprender por que y así le hable no comprendo su miedo , no se que hacer , ya le pregunté que si alguien la molesta con eso y dice que no , aparte de que también tiene un gran miedo a el tema de la muerte . Le estaría muy agradecida por su ayuda con una respuesta para esta situación

01 nov 2012 13:04 Estrella

Creo que cada niño o niña vive su proceso evolutivo manifestándonos a los adultos lo que sienten y como viven las situaciones en los diferentes ámbitos. Y el tema de los "miedos" en muchas ocasiones son una "llamada de atención" de ello. Una forma de comunicarse. Independientemente de nuestro "acompañamiento" como padre o madre, debemos apoyarnos en la orientación de los/as profesionales infantiles ante nuestras dudas y apoyos en el bienestar de les nenes.Pues somos padres o madre, subjetivos con nuestros/as hijos/as ....

29 oct 2012 19:42 ANGELICA RODRIGUEZ

MI HIJO DE 13 AÑOS, CUANDO DUERME DE REPENTE SUFRE DE SOBRESALTOS, Y TIEMBLA COMO QUE SU CUERPO BRINCA Y SU MIRADA SE PIERDE
¿QUE LE PASA? LE HA OCURRIDO DOS VECES EN DOS MESEs

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